Pluto

Pluto ist der größte und zweitmassivste bekannte Zwergplanet und das am längsten bekannte Objekt des Kuipergürtels. Er ist nach dem römischen Gott der Unterwelt benannt. Nach dem Zwergplaneten wiederum wurden die neuen Klassen der Plutoiden und der Plutinos benannt.

Das astronomische Symbol des Pluto ist ♇. In der Astrologie wird auch Astrologisches Symbol des Pluto verwendet.

Im Januar 2006 wurde mit New Horizons erstmals eine Raumsonde zu Pluto ausgesandt; sie passierte ihn am 14. Juli 2015 in 12.500 km Entfernung.[3]

Pluto besitzt etwa ein Drittel des Volumens des Erdmondes und bewegt sich auf einer noch exzentrischeren Bahn um die Sonne als der Planet Merkur. Von seiner Entdeckung am 18. Februar 1930 bis zur Neudefinition des Begriffs „Planet“ am 24. August 2006 durch die Internationale Astronomische Union (IAU) galt Pluto als der neunte und äußerste Planet des Sonnensystems.

Nachdem immer mehr Plutoiden – also ähnlich große Körper des Kuipergürtels – gefunden worden waren, wurde Pluto der Planetenstatus aberkannt. Seither wird er der Kategorie Zwergplanet zugeordnet und erhielt eine Kleinplanetennummer: Die vollständige Bezeichnung lautet (134340) Pluto.

Zwergplanet
(134340) Pluto  Astronomisches Symbol des Pluto
Global LORRI mosaic of Pluto in true colour.jpg
Ansicht des Nordpolargebiets und der charonfernen Seite von Pluto in natürlichen Farben, aufgenommen von der Raumsonde New Horizons am 14. Juli 2015 aus einer Entfernung von rund 450.000 km[1]
Eigenschaften des Orbits[2]
(Animation)
Große Halbachse39,482 AE
(5.906,4 Mio. km)
Perihel – Aphel29,658 – 49,305 AE
Exzentrizität0,2488
Neigung der Bahnebene17,16°
Siderische Umlaufzeit247 a 343 d
Synodische Umlaufzeit366,73 Tage
Mittlere Orbitalgeschwindigkeit4,67 km/s
Kleinster – größter Erdabstand28,641 – 50,322 AE
Physikalische Eigenschaften[2]
Äquatordurchmesser*2374 km
Poldurchmesser*2374 km
Masse1,303·1022 kg
Mittlere Dichte1,860 g/cm3
Fallbeschleunigung*0,62 m/s2
Fluchtgeschwindigkeit1,21 km/s
Rotationsperiode6 d 9 h 17 min 34 s
Neigung der Rotationsachse122,53°
Geometrische Albedo0,5 bis 0,7
Max. scheinbare Helligkeit+13,65m
Eigenschaften der Atmosphäre
Druck*≈ 3·10−6 bar
Temperatur*
Min. – Mittel – Max.
33 K (−240 °C)
44 K (−229 °C)
55 K (−218 °C)

Hauptbestandteile

  • Stickstoff
  • Kohlenmonoxid
  • Methan
*bezogen auf das Nullniveau des Zwergplaneten
Sonstiges
Monde5
EntdeckerC. Tombaugh
Datum der Entdeckung18. Februar 1930
Größenvergleich
Größenvergleich zwischen den Paaren Erde–Mond und Pluto–Charon (unten rechts) im gleichen Maßstab (Fotomontage)